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大麻店进驻美国社区遭遇重重阻力

作者:夏冰    来源:搜狐    发布时间:2018-01-10 18:09

大麻店进驻美国社区遭遇重重阻力

反勒索法可能让更多的大麻店面临关门的风险

“只要联邦法律有针对大麻的相关条款,每个涉及该行业的人都有潜在的法律风险”

健康药房 (Healthy Pharms)听起来像是一门正经的生意,但当你看到马萨诸塞州坎布里奇市哈佛广场的一位准邻居提起的诉讼,你就不会这么想了。诉讼警告称,如果这家医用大麻药店按计划开业,将给该社区带来“刺鼻的气味”,“不受欢迎的访客”,还会导致犯罪率攀升,房屋贬值。诉讼特别指出,健康药房的业务是在公然践踏一项联邦法律,该法律将大麻列为与海洛因或可卡因同类的违禁品。

大麻店进驻美国社区遭遇重重阻力

健康药房将大麻销售店开进社区

提起诉讼的这位居民叫拉吉·安达(Raj Dhanda),他控股的几家公司拥有哈佛大学附近的Crimson Galeria大楼和其他三栋大厦,而他在9月份提起诉讼时,依据的则是《反犯罪组织侵蚀合法组织法》(RICO) ——这是RICO至少第四次被用来在大麻合法化的州挑战大麻企业。

诉讼威胁

虽然根据联邦法律,大麻仍是违禁品,但马萨诸塞州选民于2012年投票批准医用大麻合法化,并在2016年批准娱乐用大麻合法化,后一项法案将在2018年开始生效。在美国的29个州、哥伦比亚特区、波多黎各和关岛,大麻的两种用途中至少有一种是合法的,但这并不意味着每个人都希望自家隔壁开一家大麻店。华盛顿大学法学院大麻法律和政策项目主任肖恩·奥康纳(Sean O'Connor)说,这就是为什么在美国迅猛发展、规模达60亿美元的大麻行业应将RICO诉讼视为严重威胁的原因所在。即使所有的诉讼都失败,他说,“也可能会产生预期的影响。”

大麻店进驻美国社区遭遇重重阻力

截至2016年10月,美国合法吸食大麻的州

据健康药房公司的共同所有人纳撒尼尔·艾维里(Nathaniel Averill)介绍说,在坎布里奇,他们已经感到了一丝寒意。他说,说服潜在投资者为他的药房投资变得更加困难。“风险很高,这不仅仅是对我们一家公司而言。”他说。

RICO于1970年颁布,最初用于严惩那些有黑社会性质的刑事犯罪,允许个人对任何涉嫌参与了某项损害原告财产或生意的犯罪嫌疑人提起民事诉讼。安达就是据此声称健康药房影响了其生意。健康药房正在等待州政府的审批,一经批准将会开店营业 。

起诉书表示,这项罪行是共谋出售违禁麻醉品。这起诉讼共有19名被告,其中包括马萨诸塞州总检察长莫拉·海丽(Maura Healey)、该州公共卫生部、坎布里奇市和给健康药房提供贷款的银行。“只要联邦法律有针对大麻的相关条款,每个涉及该行业的人都有潜在的法律风险,”安达的律师之一布莱恩·巴恩斯(Brian Barnes)说,“提起此类诉讼的人有充分的法律依据。”华盛顿大学的奥康纳表示认同,他相信会出现更多类似的诉讼,他还进一步表示,对于那些反对州立法将大麻合法化,试图限制或关闭大麻店的人来说, RICO是一个机智的工具。

无力应对

巴恩斯也是科罗拉多州RICO诉讼的辩护律师。其中一起是由普韦布洛县的农场主提起的,他们指控的是一家在与其毗邻的土地上种植大麻的机构。一位法官驳回了这项诉讼,裁定农场主根据这项惩治敲诈勒索犯罪的法律提起诉讼根据不足。美国第十巡回上诉法院6月作出了不同的裁决,恢复了此项诉讼。庭审定于2018年7月进行。

大麻店进驻美国社区遭遇重重阻力

大麻植物

另一起在科罗拉多州弗里斯科提起的诉讼中,巴恩斯的客户是一家假日酒店。该酒店提起诉讼,阻止一家药房迁入其附近的新址。在与12名被告中的两名(一家银行和一家会计师事务所)达成了7万美元的和解之后,原告撤诉。这家药房在其官网上发布通知称,药店因与RICO相关的诉讼而被迫关门。彭博社无法联系到药房的所有人对此置评。两家和解方也没有回应置评请求。

另一个依据RICO主动采取法律行动的案例是,一批俄勒冈州的土地所有人起诉临近的一家大麻种植和加工企业。这项诉讼于7月提起,有43名被告,其中包括美国银行,该行持有这家企业所使用土地的抵押贷款。美国银行向法庭提出一项动议,要求驳回这项诉讼,该行表示,不能为诉讼中所指控的滋扰承担责任,并指出“任何其他裁决所产生的现实后果都将是深远且荒谬的。”

在坎布里奇的这起诉讼中,对于筹建中的健康药房门店将给社区造成的伤害,安达提出了8120万美元的索赔。他对损害的估值为2710万美元。根据RICO,人们可以寻求三倍的赔偿额。他的首席律师斯科特·施拉格(Scott Schlager)说,两家安达控股物业重建项目的潜在投资者已经失去兴趣,因为大麻店距其不到60米。他还表示,一名评估师认为安达在哈佛广场的地产价值已经下滑。

大麻店进驻美国社区遭遇重重阻力

批准在商店里销售的大麻制品

研究公司CoStar Market Analytics表示,尽管哈佛广场这一片设有多间酒吧和纹身店,但其零售空间的平均租金自2000年以来还是上涨了11%。律师亚当·沃尔夫(Adam Wolf)则称,哈佛广场诉讼“不过是一个政治噱头,是对联邦法院有限资源的不幸浪费。”沃尔夫代表的是该起诉讼的三名被告,其中包括大麻业务咨询公司4Front Advisors LLC。

施拉格表示,他的客户安达只是为了维护商家的利益,并不是反对大麻合法化。“他不是个极端保护主义者,不是个理论家,他并不是要发泄他个人对大麻行业的巨大仇恨,”这位律师说,“他的切身利益受到了损害。”

健康药房的艾维里说,他相信初审法庭将会裁定安达的诉讼缺乏依据。但对于他的公司来说,“要与一个拥有价值数百万美元地产的投资者对薄公堂,这样的前景令人望而生畏。”

撰文:Jennifer Kaplan

翻译:徐安琪

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